Los saharauis, hijos del desierto y la jungla del asfalto.


Barcelona, 20 de diciembre 2018. -(El Confidencial Saharaui).

Por QUERALT CASTILLO CEREZUELA/Nationalia (traducción ECS).

Foto de Nora cedida a Nationalia


La historia de represión del pueblo saharaui por parte de Marruecos y la dejadez del Estado español y la comunidad internacional merece ser contada en primera persona. Estas son las palabras de Dahd, un saharaui residente en Cataluña que vivió desde dentro la derrota del pueblo saharaui. 
Sorprende el relato porque recuerda todas las fechas con exactitud, los detalles, los olores y las impresiones. Una historia que merece ser contada sin cortes ni interrupciones. 

"Nací en Dajla, la capital en ese momento. Los españoles la llamaban Villa Cisneros. Dajla fue la primera capital del Sáhara Occidental, hasta que se descubrieron los yacimientos de fosfatos junto a El Aaiún y la administración colonial española trasladó la capital de Villa Cisneros a El Aaiún para poder gestionar mejor la explotación de los fosfatos.

En 1970 España trataba al Sáhara Occidental como una provincia más dentro del territorio español. 
Éramos la provincia 53 de España. Era 17 de junio y me acuerdo que para celebrar la incorporación, los españoles montaron una gran fiesta en El Aaiún. Nosotros, los saharauis, organizamos una contramanifestación. No nos gustaba aquel teatro que estaban llevando a cabo los españoles y fuimos duramente reprimidos por las fuerzas de la legión. Uno de los que desapareció ese día fue el líder del movimiento de resistencia, que hoy en día aún no sabemos si fue ejecutado al momento o si lo llevaron a una cárcel. Nunca lo sabremos. 

Todo aquello fue el germen de lo que vendría después, fue el embrión para la liberación del país, Ya que fue la primera vez que nos organizamos. El Sáhara se divide en dos grandes partes, la parte del norte, Saguia Alhamra, y la parte del sur, Río de Oro. 

A partir de 1970, los saharauis continuamos organizándonos y tres años más tarde, el 10 de mayo de 1973, se declaró la creación de un movimiento nacional de liberación armado contra la presencia española. Se llamaba el Frente Popular para la Liberación de Saguia el Hamra y Río de Oro; el acrónimo dio lugar al nombre del actual Polisario.

Diez días más tarde de la creación, se llevó a cabo la primera acción militar contra la presencia española, fue el 20 de mayo. De ahí que el movimiento saharaui adoptara el nombre de la revolución del 20 de mayo, porque fue la primera acción militar contra el ejército español. A partir de entonces, todos los eventos se desencadenaron con rapidez y la sensibilización se esparció por todo el territorio saharaui. Se hicieron muchas manifestaciones y acciones pacíficas, paralelamente a los ataques armados contra el ejército español.

Cuando España se empezó verse amenazada por el activismo saharaui, que reclamaba independencia, no dudó en crear una alianza con los franceses para proteger sus intereses y decidieron hacer una pinza militar contra los principales núcleos de resistencia saharaui. Después de muchas batallas, tuvimos que claudicar pero la mecha de la resistencia nunca se apagó del todo y las ansias de liberarnos de cualquier presencia extranjera se mantuvieron intactos. 

En 1975, las Naciones Unidas enviaron una comisión de investigación para obtener datos para saber qué estaba pasando y saber cuáles eran los actores implicados. La delegación estaba compuesta por miembros de Cuba, Costa de Marfil e Irán. Ante la visita de la delegación de la ONU, las manifestaciones se incrementaron.

La resolución final fue que todo el pueblo saharaui quería ser independiente y se dejó por escrito que el movimiento de liberación nacional, el Polisario, representaba el sentir político de toda la población saharaui. El informe fue contundente y se exigió a España que llevara a cabo un referéndum de autodeterminación. El Estado español se comprometió, pero las alarmas saltaron en Washington y París. En ese momento todavía había un clima de guerra fría y Washington y París decidieron que el proceso no podía seguir adelante para que no se podían permitir la posibilidad de una revolución árabe en el norte de África, ya que esto amenazaba sus intereses [ en ese momento Gadafi acababa de alcanzar el poder en Libia y ya se había llevado a cabo la guerra de independencia de Argelia] .

Dahd: "Se camufla la invasión del Sáhara Occidental bajo la manta de una reivindicación territorial histórica que no era cierta".

Fue entonces cuando Marruecos, que siempre ha sido el gendarme de los intereses occidentales de la zona y convencido por Francia y Estados Unidos, decidió invadir el Sáhara Occidental. Lo hizo de la manera más simple: reivindicando el territorio como propio y diciendo que mantenía lazos históricos. 
Francia, que nunca había hecho ningún caso a Mauritania, también la convenció para reclamar su parte del pastel.  El 31 de octubre de 1975 comenzó la agresión militar, que produjo un éxodo masivo de la población saharaui, que se fue de las poblaciones de la costa hacia el interior, hacia el desierto.

Ese mismo otoño, a principios de noviembre, tuvo lugar la Marcha Verde: una marcha de más de 300.000 marroquíes hacia el desierto que reclamaban recuperar el Sahara Occidental. Como no podía ser de otra manera, había detrás los Estados Unidos, que en aquel momento asesoraban a Hassan II. 

El 14 de noviembre de 1975 y sin darse cuenta de ello, las potencias de fuera se orquestó el reparto del pastel: España cedería el territorio a Marruecos pero continuaría beneficiándose del 35% de explotación de los fosfatos. 
También se acordó que Marruecos respetaría la presencia de la Iglesia española y que habría el compromiso de un referéndum por la autodeterminación de los saharauis. Se llamó el pacto los Acuerdos de Madrid y fue firmado por Marruecos, Mauritania y España.

Estas potencias lo tenían muy fácil: los saharauis somos poquitos: medio millón, solo, en un territorio muy amplio y rico en yacimientos. 
España hacía mucho tiempo que explotaba nuestros yacimientos y nuestra pesca y se pensó que después de los acuerdos todo iría como la seda y sería tan fácil como beber un vaso de agua. No fue así. 

Cuando comenzó la invasión de Mauritania por el sur y de Marruecos por el norte, España dejó abandonados todos los puestos militares que tenía y no hizo nada, todo lo contrario: facilitó la entrada de los marroquíes y los mauritanos y después de retirarse de todos los territorios, se recluyeron en el Aaiún y Dajla. El Polisario no se quedó de brazos cruzados y llamó a la resistencia armada; la gente se movilizó y salimos con lo que llevábamos puesto.

El 26 de febrero de 1976, cuando España se retiró oficialmente del Sahara Occidental, el Frente Polisario proclamó la independencia de la República Árabe Saharaui Democrática (RASD) y se promulgó una Constitución. Se comenzó la lucha armada contra las fuerzas empleadoras de Marruecos y de Mauritania. 

En 1979 Mauritania se rindió y renunciar a la parte que supuestamente le correspondía y se firmó un armisticio en el que Mauritania aseguraba no tener ninguna reivindicación territorial respecto al Sahara Occidental. 
También reconocía el Polisario. Marruecos lo aprovechó para anexionarse la parte que había dejado Mauritania. Lo hizo de manera unilateral.

Desde entonces, la relación ha sido relativamente buena con Mauritania, a pesar de que Marruecos y Francia han hecho todo lo posible para que no fuera así. 

En la lucha por el empleo Marruecos utilizó napalm y fósforo blanco, prohibidos por la comunidad internacional. El objetivo no era que la población se fuera, sino exterminarla. Aunque hay muchas fosas comunes, hubo gente que fue tirada desde helicópteros. El objetivo era claro: Marruecos no quería dejar testigos vivos de la barbarie que estaba cometiendo.

Dahd: "El Estado español nos traicionó y continúa apoyando a los posicionamientos de Marruecos y alineándose con Francia para vetar cualquier intento de las Naciones Unidas para hacer una investigación sobre los derechos humanos en las zonas ocupadas. Los derechos de la gente son sistemáticamente pisoteados. Hay 500 desaparecidos y cientos de presos políticos ".

La comunidad internacional no dijo nada y todo el mundo nos dio la espalda menos Argelia, que viendo lo que estaba pasando decidió abrir las fronteras a mujeres, niños y ancianos. En ese momento, nos pareció bien el compromiso de Argelia: así nos podríamos centrar a luchar a la resistencia. Argelia abrió fronteras para que el régimen que había también era revolucionario, estoy convencido de que Libia también lo hubiera hecho, si hubiéramos tenido frontera con ellos.

Con esta crudeza relata en Dahd la historia de su gente, manchada de sangre, arena y una represión que ya hace más de 40 años que dura. Cuando estos hechos que relata sucedió, en Dahd era un estudiante de bachiller. Él luchó codo con codo con su gente y en 1989 llegó a Cataluña con un grupo de profesionales de la sanidad pública. "Veníamos con una beca de formación de seis meses que era ampliable a un año. Cuando la beca finalizó, todos mis compañeros volvieron a los campamentos de refugiados pero a mí me salió la posibilidad de quedarme para especializarme en la manipulación de máquinas de ecografías ". Ahora trabaja en el ámbito de la integración social, tras haber pasado por la Dirección General de Atención a la Infancia y la Adolescencia (DGAIA), Bienestar y Familia y diferentes centros de acogida para menores.

Dahd no ha podido volver al Sáhara Occidental pero sí que ha ido entrando y saliendo de los campos de refugiados, donde vive gran parte de su familia: "Aunque no tuviera familia en los campos de refugiados, seguiría yendo. Si no voy, me falta algo ". 

No perder el contacto con su tierra, el leitmotiv de los saharauis en Cataluña

Said Mustafa, de 49 años, ha perdido la cuenta del tiempo que hace que vive en Cataluña: "Llegué hace 26 o 27 años, no te sé decir exactamente", se excusa. "Vine para estudiar Administración y Dirección de Empresas en la Universidad Autónoma de Barcelona, ​​pienso que fue en 1994". Reconoce que lo que más le costó fue aprender la lengua: 

"Cuando llegué no hablaba ni una palabra ni de castellano ni de catalán. Sabía francés porque había estudiado en Argelia, pero cuando eres joven, si tienes interés y voluntad, todo resulta más fácil ". Llegó a Cataluña con cinco estudiantes saharauis y entre ellos decidieron no hablar árabe para aprender el catalán y el castellano más rápido.

Durante estos años, ha viajado frecuentemente entre el Sahara Occidental y Cataluña, ya que "no quería perder contacto con mi gente". Said, que casi siempre ha sido instalado en Barcelona, es originario de Smara, la única ciudad del Sahara Occidental que no fue fundada por los españoles, rica en pastos y agua y que en 2005 fue testigo de protestas importantes contra la ocupación marroquí. 

Los campamentos de refugiados, que han tomado el nombre de las provincias y las ciudades de la tierra originaria, están divididos en cuatro wilaya : El Aaiún, Aussed, Smara y Dajla. En cada wilaya , que funciona como una provincia, hay seis o siete municipios, que a su vez están divididos en barrios. "Mantenemos los nombres para no perder nuestra identidad".

Said tiene la percepción de que antes todo era más fácil. "La gente antes estaba muy dispuesta a ayudar, y ser del Sahara Occidental, aquí en Cataluña, te abría muchas puertas". 

La historia de Najat es muy diferente a la de Said, ya que pertenece a la generación de los niños y niñas que empezaron a venir bajo el paraguas del programa Vacaciones en Paz. 

El programa Vacaciones en Paz, una oportunidad para conocer otras realidades

Najat Braim, originaria de El Aaiún y la pequeña de siete hermanos (son tres chicas y cuatro chicos), como muchos de los jóvenes saharauis que ahora viven en casa, llegó a Cataluña gracias al programa Vacaciones en Paz, que cada año permite a chicos y chicas de 8 a 12 años pasó dos meses en Cataluña con una familia de acogida. El programa también se realiza en todo el resto de España desde hace años y es una buena oportunidad para los niños y niñas saharauis de conocer otras realidades que las de los campamentos de refugiados. 

Najat Braim. / Imagen: Queralt Castillo.

En muchas ocasiones, cuando los niños se hacen mayores, las familias de acogida ofrecen a pagar los estudios superiores. Najat vino con Vacaciones en Paz durante cinco veranos (el máximo permitido). El primer año estuvo con una familia y los cuatro siguientes con otra. El 2007 fue el último año que pudo disfrutar del programa y hasta 2010 estuvo estudiando en una escuela interna en Argelia, porque donde ella vivía no había educación secundaria: "No había institutos y la opción más común era la de ir a Argelia, aunque había gente que iba a estudiar a Libia. En aquella época era un país seguro, ahora imagino que no va mucha gente ". Fue el caso de su hermano gemelo, quien estudió en Libia. Él hizo las Vacaciones en Paz en Castilla y León: "Para cursar la educación superior, Argelia sigue siendo el país donde más saharauis, pero también hay muchos jóvenes que en Cuba. Estudiar en la Unión Europea resulta más complicado, por el tema de la gestión de visados ​​y por el coste de la vida ".

Mohammed Vadel (24 años) llegó en el 2003, también con el programa de Vacaciones en Paz. Pasó dos veranos en la Seo de Urgel y tres en Barcelona. Lo que más impresionó a Mohammed fueron los edificios y la cantidad de coches: "Nosotros vivimos en jaimas y cuando yo era pequeño, teníamos un coche entre diez familias. Me sorprendió la magnitud que tienen las cosas aquí ". El último año, la familia de acogida le propuso quedarse en Cataluña para poder estudiar. "Me pareció una buena idea, ya que es la única manera con la que yo puedo ayudar al pueblo saharaui: estudiando y volviendo formado por aplicar mis conocimientos".

Parte de su familia se encuentra en los campamentos de refugiados y la otra mitad vive la zona ocupada. Por temas familiares (enfermedad de los abuelos, que vivían en la zona ocupada), en 2010 toda la familia se marchó de los campamentos para hacerse cuidado de los abuelos, en las zonas ocupadas por Marruecos. Desde 2008 no ha vuelto a los campamentos de refugiados, pero sí lo ha hecho en las zonas ocupadas. Mohammed se muestra contundente: "El día que Marruecos suelte el Sahara será cuando nos lo haya tomado todo [en referencia a los recursos naturales], cuando el Sahara ya no despierte ningún interés ni genere riqueza". 

La secundaria en Cataluña, el reto

En octubre del 2010, Najat participó del programa Hijos de las Nubes, que permite los adolescentes saharauis cursar la educación secundaria en otros países. Este programa va de la mano del Proyecto Madraza, por el que los niños y niñas del programa Vacaciones en Paz pueden volver a ser acogidos por las familias durante el curso escolar. Los niños que participan de estos dos programas pasan el verano con sus familias biológicas, los campos de refugiados.

"Estudiar aquí no fue fácil. 
Imagina la situación: durante los veranos casi no aprendí la lengua, después estuve dos años en Argelia donde no hablé ni una palabra ni de castellano ni de catalán; y luego estuve un año sin hacer nada, esperando los papeles para poder venir a estudiar a Cataluña ", reconoce la Najat, que en 2010 tenía 15 años. En el instituto le hicieron una prueba de nivel: los conocimientos que tenía, con 15 años, Najat debería cursar tercero de primaria. "Hicimos un pacto con el instituto: entraría a tercero de la ESO y durante el primer trimestre no se m'avaluaria. Me sacaron la química y me pusieron más horas de catalán". Durante este tiempo, Najat demostró su fuerza de voluntad y sus ganas de aprender y comenzó a aprobar casi todas las asignaturas.

Najat Braim: "No puedo decir que no me costara adaptarme al instituto. Cuando llegué, con 14 o 15 años, todo el mundo tenía su grupo montado. Yo no hablaba la lengua y venía de una realidad completamente diferente. Me costó más hacer amigos que aprender el catalán o ponerme al día con las matemáticas "

Ahora, Najat estudia de fermería y lo combina con el trabajo en una tienda en el aeropuerto del Prat: "Siempre me quise dedicar al ámbito de la salud. Cuando terminé el bachillerato, no me dio la nota para entrar en la universidad, así que opté por hacer un grado formativo de ciclo superior de Radiología y Medicina Nuclear de dos años. El cursé en el Instituto Bonanova, cerca de la estación de Francia ". Reconoce que terminar el bachillerato y la selectividad le supuso un reto, pero Najat no se dio por vencida y una vez terminado el ciclo volvió a hacer la selectividad para subir nota. Y lo consiguió: "Ahora estoy estudiando enfermería en la Universidad de Barcelona, en el campus de Bellvitge. Es mi primer año ". 

Lahbib y la lucha contra la burocracia

La historia de Lahbib Sidahmed (24 años) es peculiar, tal como todas las otras historias, pero el calvario burocrático que tuvo que pasar para poder instalar en Cataluña, la hacen menos diferente. 

Emhamed Muhamed, Lahbib Sidahmed y una turista observan el mapa del Sahara Occidental ocupado. / Imagen: Queralt Castillo.


Lahbib llegó a Cataluña, como Nora, Najat, Mohammed o el Hamed, a través del de programa Vacaciones en Paz. Desde el 2000 hasta el 2005 pudo disfrutar del programa, pero luego, para intentar quedarse, tuvo que remover cielo y tierra para conseguir su documentación, ya que tuvo problemas para acogerse al Proyecto Madraza: "Cuando una familia catalana se ofreció para que me pudiera quedar en su casa a hacer la secundaria, me dijeron que sólo me podría quedar si tenía una condición médica que lo requiriera, lo que no era el caso. Mi madre biológica vino desde los campamentos de Tinduf y removió cielo y tierra para que me pudiera quedar. 

Finalmente, encontramos un vacío legal y me instalé en Gaià, un pueblecito muy pequeño al lado de Navàs ". El joven saharaui estuvo dos años sin documentación pero sus dos madres, la biológica y la de acogida, se movieron para que Lahbib pudiera acceder a la educación secundaria.
"Finalmente me pude matricular en un instituto concertado de la zona, pero no fue nada fácil".

El fútbol y la comunidad marroquí, el día a día de Lahbib

Como su documentación tardaba en llegar, la madre de acogida de Lahbib el apuntó a fútbol porque pudiera estar federado y tener acceso a una cobertura médica: "Aquella situación me hacía mucho daño, me sentía muy desamparado, fuera de la sociedad". En el instituto, las cosas tampoco fueron fáciles, ya que cuando él comenzó a estudiar la secundaria, en su centro no había aula de acogida. "Había dos marroquíes en clase, pero sabiendo que eran marroquíes, los evitaba a toda costa. Con los años me di cuenta de que el pueblo marroquí no tiene ninguna culpa de que hace su monarquía y su gobierno, pero en ese momento, de adolescente, ni piensas en eso". Los compañeros y compañeras catalanes se quejaban de que sus exámenes eran más fáciles, lo que no le gustaba porque se sentía diferente.

Asegura haberse sentido excluido durante su adolescencia. "Yo tenía mi grupo de amigos, pero cuando salía de mi burbuja, la gente me decía 'moro'. En las discotecas, a veces, no me dejaban pasar y eso me causaba angustia ". Sin embargo, Lahbib hace autocrítica: "Yo era el primero en discriminar los marroquíes. Junto al campo de fútbol donde yo jugaba, había uno más pequeño, donde jugaba la comunidad marroquí de Navàs. Cada vez que pasaba por delante me miraba con rabia ".

Como Lahbib, Najat también tuvo que aprender a convivir con la comunidad marroquí. "Hacía tres años que vivía en El Prat cuando llegó una chica marroquí en la clase. Llevaba el velo y no fue nada fácil para ella. Aunque yo no lo llevo ni nunca lo he hecho, se debe respetar, pero los adolescentes ya se sabe cómo son, a veces. La ayudé en todo lo que pude, con la lengua, las costumbres de aquí, etcétera ", recuerda Najat. "Ella estaba pasando por lo mismo que yo había pasado unos años atrás, por qué no debía ayudarla? Además ella era de Nador y me dijo: 'Nosotros en Nador también estamos en contra de lo que hace el rey'. Ella también había huido de su país ".

Lahbib: "Estudiar animación sociocultural comportó un punto de inflexión en mi vida. Empecé a relacionarme con gente muy abierta y muy comprometida con las causas sociales. Esto me permitió ordenar vivencias que yo había dejado de lado "

Si bien Lahbib estudió un grado medio de Enfermería, ya que "tenía claro que en algún momento tendría que volver a los campamentos y quería saber hacer algo de utilidad", finalmente se Descantia para dedicarse a la animación sociocultural. "Estudiar animación sociocultural comportó un punto de inflexión en mi vida. Empecé a relacionarme con gente muy abierta y muy comprometida con las causas sociales. Esto me permitió ordenar vivencias que yo había dejado de lado [...] Durante mi época en el instituto, dejé de lado mis raíces. Iba llamando a casa pero las cosas no eran como ahora, que estamos hiperconnectats con los móviles. Poco a poco, la gente joven de Navàs se empezó a movilizar a favor de la causa del Sahara y fue entonces cuando me di cuenta de que yo llevaba una mochila que no podía dejar en cualquier lugar.

Después de que sus padres de acogida se separaran, Lahbib fue a vivir a Canet con su madre y dejó la vida de campo. Ahora trabaja en el ámbito de la animación sociocultural y es el representante de Cataluña en la Liga de Estudiantes y Jóvenes Saharauis de España (LEJSEE), que trabaja para poner en contacto la juventud saharaui de las diferentes comunidades autónomas y fomentar su activismo y su empoderamiento. "Hay una minoría de saharauis verdaderamente implicados en la causa y yo trabajo para que todos sean activista. Hay muchos que trabajan aquí en Cataluña y envían dinero a sus familias, pero no es suficiente, hay que luchar políticamente para forzar el cambio ". 

Tomar conciencia de quién eres

Najat tenía seis años cuando su tía se puso enferma de un cáncer de pecho. "Murió en los campamentos sin poder ir al médico. Fue muy bestia y me impactó mucho. A partir de ese momento empecé a ser consciente de la gran injusticia que vivía mi pueblo. El día que murió, mi hermano mayor, Halim, lo que siempre me enseñaba las cosas, me dijo: 'Tú eres Najat, y no eres del desierto, has nacido en el desierto, pero eres del Sahara Occidental '. También fue entonces cuando dejé de creer. Pensé que si había algún Dios, no habría dejado que a mi tía le pasara lo que le había pasado ". Halim vivía en un pueblo de León, pero se puso enfermo y decidió volver al Sáhara Occidental con la familia.

Najat: "No creo en ningún Dios porque he visto la injusticia con mi pueblo desde pequeña. Si hubiera algún Dios, no permitiría las injusticias "

En la escuela, Najat recuerda como su profesora nunca les habló mal del pueblo marroquí, pero si les hizo saber de la injusticia del pueblo saharaui. "No tenemos nada en contra del pueblo marroquí, pero sí en contra de su gobierno, nos decía siempre la profesora", recuerda Najat. 

El desierto que nunca los olvida

Said Mustafa reconoce que hace muchos años que le pasa por la cabeza la idea de volver a los campamentos para estar con su gente. "Después, llegas y te das cuenta que las condiciones para hacer crecer una familia no son fáciles. Tampoco lo es luchar por la causa saharaui desde allí ".

Said Mustafa: "Siempre he inculcado a mis hijos que nuestra situación en Cataluña es provisional, nuestro objetivo es volver al Sahara. Es fácil olvidar tus raíces, sobre todo si has nacido en otra tierra y te has asimilado a otra cultura, como nos ha pasado a nosotros. Nuestro país es allí y no nos podemos permitir perder el espíritu de lucha y la voluntad de volver "

Tiene cuatro hijos, de los cuales sólo el mayor vive en Cataluña. Los otros tres, van y vienen, y ahora están instalados allí. Tienen catorce, ocho y cinco años. "En casa siempre hemos intentado mantener el ambiente de allí, hablar a nuestros hijos de la tierra, pero no es lo mismo. Durante estos años he echado de menos mucho mi familia y mis amigos ". Siempre ha hablado árabe a sus hijos y sabe que los tres que están en los campamentos, algún día volverán, porque allí "no hay futuro", pero quiere que tengan la oportunidad de elegir si quieren vivir allí o aquí.

Todos vuelven al desierto. Quien más quien menos, de las personas que se han entrevistado para este reportaje, intenta volver a los campamentos siempre que puede. Najat hace tres años que no va: "Cuando trabajas y estudias, es complicado encontrar el tiempo necesario para bajar el Sahara. Tengo días de vacaciones pero siempre son pocos ".

Después de once años sin haber podido regresar a los campamentos por temas burocráticos, Lahbib tuvo su oportunidad apenas hace un año, en diciembre de 2017. "Me quedé un mes y fue muy bonito, pero también pasé muchos nervios y un poco de miedo. Cuando llegas, Argelia se queda tu pasaporte en la frontera y cuando marchas lo tienes que ir a buscar a la embajada del Sahara. Yo, a pesar de tener pasaporte argelino, no tengo los mismos derechos que un argelino de facto y la situación, el hecho de quedarme sin documentación, me inquietaba un poco ".Sin embargo, el joven saharaui no tuvo ningún problema burocrático y pudo disfrutar de su tierra y su gente, pero asegura que se dio cuenta de las profundas contradicciones que rodean el conflicto saharaui: "Cuando llegué me cayó el alma a los pies. Todo había cambiado mucho: en mi casa, donde nunca habíamos tenido nada, ahora había una televisión por satélite con cientos de canales. Del dinero que yo había ido enviando durante estos años, mi familia se había comenzado a construir una casa de ladrillo, eso me sorprendió y me entristeció muchísimo ".

Lahbib: "La causa saharaui es la causa de mi vida"

Lahbib no entendía por qué su familia había optado por el ladrillo y no el adobo. "Les dije: nuestra situación en estos campamentos es temporal, es cuestión de tiempo que volvamos a nuestra tierra. Porque gastarse tanto dinero en una casa? Somos refugiados y tarde o temprano volveremos! ". Fue entonces cuando se dio cuenta de que los campamentos la gente ya no vivía el día a día, sino que se centraba en encontrar la dignidad a un futuro que se ve con pesimismo." 'No quiero una casa de abono para que me caiga en la cabeza o que se dañe con las lluvias', me dijo mi padre".

Muchas de las familias que viven en los campamentos han perdido la esperanza en poder volver a su tierra. "En los campamentos ahora hay luz, internet, redes sociales, televisiones ... El capitalismo más salvaje incluso se ha apoderado de nuestra causa y esto mantiene los residentes de los campamentos en una burbuja que no les permite ver la realidad" , dice Lahbib, que continúa: "Cuando me fui no había clases sociales. Si una familia tenía la harina y la otra tenía el agua, se juntaban para hacer pan y el repartían, todo eso ahora ha cambiado ". Asegura que ver estos cambios le afectó mucho y fue uno de los puntos de inflexión para que se involucrara de nuevo en la lucha de la causa saharaui. "Me di cuenta de que después de tantos años en Cataluña había perdido la conciencia de cómo se vive aquí.

Nervios, el componente principal de la vuelta en el desierto

"Vas con muchas ilusiones, cargada de cosas que contar y de regalos para la familia y los amigos. Cuando llegas hay un par de días de desubicación por el cambio tan bestia que implica: pasos de dormir a una cama a dormir en el suelo, de sentarse a la mesa para comer con platos y cubiertos a comer todos juntos en el suelo con las manos. Y luego está el clima: yo normalmente voy a veranos y la temperatura es mucho más alta que aquí ", dice Najat. "Tan pronto se llega, comienzan las fiestas de bienvenida, normalmente suelen ser con toda familia y con mucha comida. Todos los parientes y amigos te invitan a su hogar y vas de casa en casa. Y cuando marchas te hacen las fiestas de despedida ".

Según los jóvenes saharauis, los campamentos se vive todo con mucha ilusión, por eso se hacen tantas fiestas cuando llega o marcha la gente que vive fuera. Lahbib emociona hablando de aquellos días. "Durante el mes que estuve, se mató a siete cabras para celebrar mi vuelta, fue toda una experiencia". 

El silencio mediático

Defensora férrea de la causa de su gente y una de las voces más firmes en Cataluña en contra de la ocupación marroquí, Nora (23 años y residente en Olesa), quien también llegó a nuestra casa con Vacaciones en Paz, reconoce que hay una pregunta que siempre le ha hecho bailar la cabeza. "¿Por qué no salimos en las noticias? ¿Por qué quieren los medios que la causa saharaui caiga en el olvido? Quiero respuestas. Es evidente que el poder político y económico no quiere que se sepa cuál es la situación real del Sahara, por eso los medios mueven la causa saharaui de vez en cuando en las noticias pero no cubren ni atentados, ni manifestaciones, ni desapariciones forzadas ". 

Nora, de Olesa. / Imagen cedida por Nora.

También es muestra muy crítica con la ayuda internacional: "La comunidad internacional sabe perfectamente que las condiciones de vida en los campamentos son extremadamente duras y que dependemos al 100% de la ayuda internacional. A pesar de ello, ha disminuido drásticamente en los últimos años. Y a pesar de saber la situación en la que nos encontramos, el gobierno español sigue apoyando a Marruecos, firmando con él acuerdos mercantiles y vendiéndolos armamento ". 

La mujer, al frente de la lucha por la autodeterminación y fundamento de la sociedad saharaui

Nora reconoce que la vida le cambió cuando descubrió la plataforma Amnat Thawra, que reúne mujeres de todo el mundo y de la que forma parte. "Durante gran parte de mi vida, voy desconocer la realidad de la mujer saharaui pero gracias a Amnat Thawra me pude poner en contacto con otras mujeres luchadoras saharauis. Para mí son todo un ejemplo a seguir porque han asumido los desafíos de vivir en un territorio ocupado, y lo han hecho con la misma valentía y coraje que los hombres ".

Nora: "Las mujeres saharauis son las que llevan los fundamentos del pueblo y son el valor fundador del pueblo saharaui"

Las mujeres saharauis, muchas de ellas con estudios superiores, siempre han estado en la primera línea política de la lucha por la causa. "No son visibles, porque no se les da visibilidad, pero las dan saharauis forman parte de las asambleas de barrio, y también en un alto nivel forman parte de la vida política del país, ya que hay ministros y embajadoras. Se habla poco y cuando se hace mención de la causa saharaui, no se habla de las mujeres, que en realidad son las que llevan la estructura de los campamentos y las que los mantienen en pie ". 

La vida en los campamentos, una vida limitada

De su familia, Najat es la única que vive fuera de los campamentos, como Lahbib. 

- No te han pedido nunca volver?
- No, mi familia siempre ha sido muy respetuosa conmigo. Ellos saben lo importante que es para mí estudiar y formarme y nunca se han opuesto. Me echan mucho de menos, pero tengo mucha suerte de tener una familia comprensiva. 

- ¿A qué se dedica la gente en los campamentos? Qué hacen tus hermanos y hermanas? 
- Una de las opciones de salida para los saharauis es ir a hacer el servicio militar, no se paga mucho pero es una de las salidas que eligen muchos jóvenes. 

Tengo un hermano que estudió Administración y trabaja como secretario de un ministro saharaui, otro tiene una tienda de alimentos y los demás no tienen trabajo. Una de mis hermanas, Mariam, estudió Derecho en Argelia y le gustaría trabajar de abogada pero para trabajar en Argelia, se deben tener los papeles de Argelia, y eso es complicado.

Lahbib es el único chico en su familia (tiene tres hermanas) y a menudo ha tenido la sensación de que "debía hacerse cargo de la familia, ya que culturalmente deberá ser el hombre de la casa". Reconoce que, aunque la sociedad saharaui no es jerárquica, a su familia sí que le gustaría que estuviera en los campamentos. 

La burocracia administrativa frena muchos saharauis de poder tener trabajos en otros países, incluso en Argelia. La Najat explica que su nombre completo es Najat Brahim Selma (Brahim por su padre y Selma por su abuelo). No son apellidos, ya que no tienen. "Mi nombre completo es Najat hija de Brahim, hijo de Selma. Esto en Argelia no lo tienen, ya que funcionan con apellidos. A la hora de hacer visados y papeleo para estudiar o trabajar detalles como estos nos conllevan un gran problema ".

"Estamos cansados de vivir en la miseria. Venimos en busca de una vida, ni mejor ni peor, sólo quieren una vida que en los campamentos se nos niega. Ni España ni Europa nos abre las puertas, a pesar de la responsabilidad que tienen. ¿Qué se supone que debemos hacer? ", Dice indignada Nora. 

En un momento de la conversación, con el bullicio de la plaza de Cataluña de Barcelona de fondo, Najat saca el monedero. 
"Mira, yo tengo una tarjeta de apátrida, me la dio el gobierno español. Lo ves aquí, donde pone ' nacionalidad apátrida'? ". 

Lahbib, como los otros saharauis con los que se ha contactado para este reportaje, también tiene su carné de apátrida, que muestra con desgana.

Najat: "El otro día, trabajando en el aeropuerto, un señor me preguntó de dónde era, le dije que era del desierto. 'Se puede ser del desierto?', Me preguntó. Por supuesto! "

La familia de Nora, esparcida entre el territorio ocupado y los campos de refugiados, pudo vivir hace cuatro años un hecho que les causó gran alegría: el reencuentro del padre de Nora con sus hermanas (es decir, las tías de Nora). "Hacía desde 1975 que no se veían, porque mis padres viven en los campamentos y mis tías en el territorio ocupado. No se habían podido ver antes por temas burocráticos y falta de documentación ". 

Como en Lahbib, Nora estuvo dos años en Cataluña sin ninguna documentación, sólo con el carné de apátrida.

Najat: "Me estoy perdiendo la muerte de familiares, el envejecimiento de mis padres, el crecimiento de mis sobrinos. Vale la pena vivir aquí si me pierdo la vida con la gente que quiero? No lo creo "

"Me estoy perdiendo la muerte de familiares, el envejecimiento de mis padres, el crecimiento de mis sobrinos. Vale la pena vivir aquí si me pierdo la vida con la gente que quiero? No lo creo ". Reconoce que una de sus preocupaciones es recibir una llamada, algún día, donde su madre le diga que su padre ha muerto. No está enfermo pero es grande. Le da miedo, pánico. 

El entendimiento posible

Mohammed y Hajar (de 22 años) dan esperanza al entendimiento entre el pueblo saharaui y los marroquíes. Él es saharaui y ella es marroquí. Mohammed reconoce que tiene muy buena relación con los marroquíes que conoce, ya que "lo que haga un gobierno no tiene nada que ver con la gente. Muchos de ellos, pero no decir la gran mayoría, no están enterados ni de la historia ni de la situación del Sahara, ya que en la escuela sólo se les explica que el Sahara es marroquí ". 

En Mohammed y Hajar. / Imagen: Queralt Castillo. 

Su novia, Hajar, que llegó a Cataluña con cinco años, no sabía casi nada del Sahara. "Cuando le pregunté si él era moro como yo, me dijo que no: que él era saharaui". Ahora, cuando hablan del tema, Mohammed le cuenta las vivencias de su pueblo y Hajar las escucha con atención. "Hay paraflipar ", dice en un castellano informal," yo no sabía nada ". 

La causa saharaui, una causa poco visible en Cataluña

Tanto Lahbib como Najat creen que los catalanes no están demasiado informados de la causa saharaui. "Es un conflicto muy silenciado, y una vez al explicas, la gente se pone de tu parte para que la entiende, pero a priori no lo conoce. No es como el conflicto entre Palestina e Israel, mucho más conocido. Palestina sale a los medios, el Sahara no. Y cuando sale es para informar sobre la llegada de niños y niñas saharauis que vienen con Vacaciones en Paz".

También Hamed, Mohammed y Hafed aseguran que en Cataluña la causa saharaui se conoce poco y dicen que siempre que pueden cuentan la historia de su pueblo. "No quiero intentar convencer a nadie, pero sí cuento la historia para que la gente sepa que está pasando", dice Mohammed. 

Dahd, en cambio, cree que hay una gran red de solidaridad con el pueblo saharaui en todo el mundo, incluida Cataluña, pero que no es oficial. "Antes, había partidos que sí que incorporaban la lucha de la causa saharaui en su discurso político, pero ahora cada vez pasa menos". Asegura que de la España oficial, respecto al Sahara, no espera nada. "Independientemente de las siglas políticas del gobierno de turno, los intereses de España en el Sahara son los mismos que hace 30 años". 

El futuro político del Sahara Occidental

"Marruecos ejecuta una política de hechos consumados, y a diferencia de otros conflictos, como el de Palestina, el conflicto del Sahara nunca ha ocupado las primeras planas de los medios de comunicación", dice Said Mustafa. Ciertamente, Marruecos es un país poderoso y con unas relaciones bilaterales excelentes con Francia y la Unión Europea, que sigue mirando hacia otro lado cuando aparece el tema de los saharauis. "Ha habido acercamientos entre el Polisario y el gobierno de Marruecos, pero luego siempre ha pasado algo que lo ha puesto en marcha todo a perder", se lamenta en Said, que considera el Sahara un conflicto olvidado porque "no hay voluntad por parte de las potencias occidentales ".

Francia, con poder de veto por ser miembro permanente en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, representa el obstáculo más importante para la celebración de un referéndum por la autodeterminación en el Sahara Occidental. La potencia europea, respecto a este tema, tiene dos objetivos: preservar de manera intacta sus intereses económicos y su influencia política en la región y seguir manteniendo unas relaciones excelentes con Mohammed VI y el Reino de Marruecos. "Marruecos es un aliado estratégico de Francia y mientras no haya voluntad por parte de Francia, el conflicto continuará enquistado", dice el Said.

Ni Hamed, ni Hafed ni Mohammed quieren comparar un posible levantamiento del pueblo saharaui con las primaveras árabes de 2011 y reconocen que si hubiera un levantamiento, no dudarían de volver para luchar junto a sus familias y amigos. 

También comparte esta opinión en Dahd: "Tengo clarísimo que si hubiera un levantamiento y se llamara, los saharauis de la diáspora no dudarían en volver. La lucha por la causa saharaui está llena de milagros, teniendo en cuenta la poca población que somos y los pocos recursos de los que disponemos. El nacionalismo es muy vivo en la causa saharaui y no nos rendiremos. No lo hemos hecho nunca, no lo haremos ahora ".

Sea como sea, parece que los saharauis que viven en nuestro pequeño país no están dispuestos a tirar la toalla. Con la fuerza que les da haberse criado en un desierto árido, siguen alzando la voz, desde allí y desde ahí para conseguir la justicia que se merece su pueblo. Son los hijos de las nubes, hombres y mujeres del desierto, pero tienen muy claro dónde están sus raíces y cuál es la tierra que les pertenece.